Etnostati Ellenici

C’era innegabilmente un forte sentimento di identità nazionale e culturale condivisa tra i Greci. Tuttavia, se si guarda al passato della storia greca antica, si rimane colpiti dalla disconnessione tra la pervasiva retorica che esprime il sentimento pan-ellenico e la realtà politica della divisione e delle guerre spesso brutali tra i Greci.

La richiesta della polis di lealtà totale da parte dei suoi cittadini ha fatto sì che ci fossero pochi scrupoli riguardo all’annientamento di altri greci, se questo fosse nell’interesse immediato della città. Inoltre, è spesso difficile determinare il grado in cui il sentimento patriottico ha effettivamente sostenuto la resistenza degli stati greci, al contrario di essere semplicemente razionalizzazioni eloquenti per interessi strettamente politici, come Atene e il desiderio di Sparta di non essere dominati da alcuna potenza straniera, greca o no. Infatti, Erodoto dice che una città, Phocia, si schierò opportunisticamente con gli alleati solo perché il suo nemico tradizionale, Tessalia, si schierò dalla parte dei persiani.
La collaborazione di singoli politici e città con i persiani era comune.
In effetti la città di Delfi diventò Medized.
In breve, come spesso nella nostra storia, gli interessi etnici e di civiltà più ampi sono stati ignorati di fronte agli egoistici interessi politici.

Falange degli Opliti

Nelle guerre persiane, gli alleati greci raggiunsero certamente sufficienti unità per respingere definitivamente gli invasori, ma si è colpiti da quanto tenue fosse quell’unità e quanto eccezionale fosse anche quel grado di unità nel corso della storia greca. Gli alleati, che si definivano semplicemente “i greci”, alla fine costituivano solo circa una decina di città greche continentali, il resto rimaneva neutrale o collaborativo.

Benché molto meno discussi della polis , i Greci avevano una tradizione venerabile del federalismo, vale a dire formando leghe di città-stato. Tali leghe, tipicamente combinando templi congiunti, un consiglio comune, un arbitrato, un’alleanza militare e una coniazione, con gradi maggiori o minori di autorità centrale, erano una caratteristica comune nella storia politica greca. L’identità etno-regionale condivisa era una base comune per la formazione di tali leghe, come in Arcadia, Beozia, Creta e Ionia. Atene e Sparta avrebbero, ciascuno nella propria storia, condotto le proprie alleanze militari come città egemoniche.

La lega greca proiettò le caratteristiche di base della religione familiare oltre la città a un commonwealth regionale: sangue e divinità condivisi suggellarono l’alleanza delle città in una lega, incluso un sacro santuario condiviso, proprio come la famiglia e la polis erano spazi sacri.
Tuttavia, la lega non era tipicamente un vero stato federale o una federazione sovrana, ma una coalizione di città, ognuna con il proprio esercito e gelosa della sua sovranità civica. Il campionato confederale non ha quindi mai avuto la solidità della polis . Le varie leghe tendevano a fluttuare nella loro efficacia in quanto la necessità di unità (tipicamente per acquisire scala militare) era in costante tensione con la tendenza centrifuga del desiderio di autonomia di ogni città. In pratica, una lega di citta’ tendeva a fare bene solo avendo una città egemonica che potesse imporre una leadership decisiva o, se guidata da due città, e se queste città leader fossero in accordo di base. La ribellione e la sottomissione delle città erano comuni. Le leghe greche non riuscirono a scalare oltre la regione e non sorprende che alla fine caddero nelle mani di poteri molto più ampi della Macedonia e dell’Impero Romano. Le antiche leghe greche nella loro fragilità non erano diverse dalle successive confuse confederazioni di sovrani, come la Lega anseatica, gli Stati Uniti antebellici , la Confederazione tedesca o l’Unione europea.

Ma perche’ la Grecia non fu mai unita come Stato Nazione ?
Platone e Isocrate hanno fatto proposte concrete per l’unità della Grecia a scapito dei barbari, ma a causa della pura e semplice impraticabilità del federalismo in un’epoca precedente alle telecomunicazioni. Nel mondo premoderno, come osservò più tardi Montesquieu, la scala era possibile solo per le monarchie, non per le repubbliche.

Le minacce esterne erano forse il motore più importante dell’unità greca. Prima della conquista persiana, le dodici città ioniche della Grecia asiatica erano riunite in una lega sciolta per motivi di appartenenza e religione.
Questi Ioniani si riunirono per adorare Poseidone, gareggiare negli sport e tenere un consiglio in un santuario comune noto come Panionion. Durante la breve indipendenza degli Ioni tra lealtà Lidia e Persiana, il filosofo Talete di Mileto, famoso per le sue imprese di matematica, astronomia e ingegneria, propose che le dodici città affini si unissero in una vera federazione politica e “istituissero un unico consiglio governativo” , in Teos (perché Teos è situata in posizione centrale nella Ionia), e che tutte le altre città dovrebbero essere considerate efficacemente come demi [cioè, distretti].
“(1.170) Ionia tuttavia mancava di una città con la preponderanza per essere una naturale leader, come Atene e Sparta erano nella Grecia continentale, troppo irritabile per resistere ai persiani. Un’altra proposta, non portata a termine, fu che invece di accettare il dominio persiano “gli Ioni avrebbero dovuto mettere in comune le loro risorse, salpare per la Sardegna, e poi fondare un’unica città per tutti gli Ioniani”, con l’obiettivo di stabilire uno stato mercantile potente e indipendente.

È interessante notare che Erodoto ha scritto che spesso i persiani si lamentavano della disunione e della contrapposizione dei greci. Un governatore persiano “mandò i rappresentanti degli stati soggiogati e costrinse gli Ioni a sottoporre le loro dispute all’arbitrato invece di razziarsi e saccheggiarsi a vicenda”. (6.42) Mardonio, uno dei principali generali persiani durante la seconda invasione, fu stupito alla propensione greca alle lotte intestine e disse: “Ciò che [i greci] dovrebbero fare, dal momento che parlano tutti la stessa lingua, è fare uso di araldi e messaggeri per risolvere le loro differenze, dal momento che qualsiasi cosa sarebbe preferibile alla lotta.” (7.9)

Erodoto stesso lamenta la disunione greca. Nel contesto delle divisioni tra città nell’alleanza greca, usa l’espressione stasi – un termine solitamente utilizzato per conflitti civili o guerra all’interno delle città – e più specificamente la stasi dell’emphylo o “conflitto inter-tribale”. Dice celebre: “dissenso interno” è peggio di uno sforzo di guerra unito nella stessa misura in cui la guerra è peggiore della pace. “(8.3) L’espressione di Erodoto suggerisce che l’unità etnica greca avrebbe dovuto essere lo stato naturale delle cose.

In pratica, l’unità greca durante le guerre persiane era davvero tenue. Durante la prima invasione persiana nel 492-90 AC, in cui i Persiani si assicurarono la Tracia, la Macedonia e le Isole Cicladi, Atene vinse da sola la battaglia di Maratona contro Serse. (6.109)
Durante la seconda invasione del 480-79 AC, Serse compì imprese titaniche, come scavare un canale nell’istmo del Monte Athos e inviare circa 200.000 soldati e 600 navi da guerra. I resistenti Stati greci formarono un’alleanza, chiamandosi “Greci”. Questi tenevano un congresso dei 70 membri partecipanti a Corinto, ma non avevano un apparato governativo in quanto tale. Questi Stati rappresentavano solo circa un decimo delle 700 città greche nel continente. Questi patrioti presero la massima autorità sulla nazione nel suo complesso. Gli alleati fecero un giuramento che prometteva di punire coloro che avevano tradito la loro nazionalità greca.
Gli Spartani in seguito proposero di spopolare gli stati collaborazionisti e di reinsediarli con gli Ioni dell’Asia Minore. (9.106, gli Ateniesi tuttavia contestarono sia l’interferenza spartana negli affari ionici che l’evacuazione delle città asiatiche)

Agli Spartani fu dato il comando supremo sulla terra e agli Ateniesi quello in mare.
Tuttavia, la “Lega greca” era un’alleanza ribelle, e in nessun modo uno Stato, dipendente per la sua sopravvivenza, in ultima analisi, dalla buona volontà e dalle relazioni tra le due città principali: Atene e Sparta, che avevano interessi divergenti.
Atene era in Attica, più vicina al potere persiano, e quindi fu bruciata.
Sparta si trovava nella penisola del Peloponneso e aveva interesse a ritardare i combattimenti fino a quando i persiani si diressero verso sud e si pensò addirittura di abbandonare Atene per fortificare semplicemente l’istmo del Peloponneso.
Sia Atene che Sparta dovettero mostrare benevolenza: gli Ateniesi non andarono a patti con i persiani, nonostante le incursioni nella loro città, gli Spartani andarono in battaglia alle Termopili prima che fossero direttamente minacciati nel Peloponneso.

La capacità degli interessi politici di scavalcare quelli etnici è chiaramente visibile nel caso di Siracusa. Gli alleati greci avevano inviato messaggeri attraverso il mondo greco – in Sicilia, Corcira e Creta – per chiedere loro di unirsi contro i persiani: “L’idea era di cercare un modo per unire l’intero mondo greco a far sì che tutti pensassero e agissero in concerto, sulla base del fatto che tutti i greci erano ugualmente minacciati dal pericolo imminente.
Quello stesso anno, la flotta in gran parte ateniese sconfisse i persiani in mare a Salamina. Finalmente, nel 479 AC, gli Ateniesi e gli Spartani sconfissero i Persiani insieme a terra a Platea.

Con il loro trionfo nelle guerre persiane, i greci hanno conservato la loro sovranità e identità, ponendo le basi per l’età d’oro del potere e della filosofia ateniese.
I greci hanno trionfato a causa della combinazione vincente della loro cultura di libertà civica e solidarietà, e della riuscita alleanza tra Atene e Sparta, che ha richiesto ad entrambe le città di adottare un atteggiamento conciliante.

Le storie di Erodoto sono una commovente commemorazione della fragilità e del valore dell’unità greca. Sia nella ritirata degli Ateniesi in massa dalla loro città piuttosto che arrendersi o nella lotta per la morte di Leonida e dei suoi 300 a Termopili, la lotta dei greci contro la Persia fornisce un esempio di unità e sacrificio per la libertà nazionale che risuona ancora oggi.

Analisi:
La riduzione dell’identità occidentale ai “valori” della “democrazia” è assurda, se si considera solo la nostra lunga storia nelle ere delle tribù di cacciatori-raccoglitori, “barbari”, dell’Impero Romano, del Medioevo feudale, o l’assolutismo dell’Illuminismo, per non parlare degli esperimenti moderni nel governo autoritario. Contro i neoconservatori, “Civilizzazione Occidnetale” non è sinonimo di “imperialismo democratico” e “diritti umani”, per non parlare della loro ricerca di imporre un’unica ideologia in tutto il mondo.

Certamente, la ricerca della libertà è centrale per la civiltà occidentale e per l’essere stesso dell’uomo europeo. Tuttavia, questo deve essere ben compreso. La concezione greca della libertà era fondamentalmente “illiberale”, etnocentrica e virile. Per Erodoto, Sparta come aristocrazia militare era “libera” come Atene democratica, perché gli spartani aderivano a un governo olistico. Da parte sua, Atene era dinamica, potente e segnata da una vita culturale e intellettuale eccezionalmente fertile, ma i suoi eccessi democratici erano spesso lamentati.
La nozione greca di libertà era fondamentalmente etnopolitica: la vita civile non significava non difendere i semplici “valori” in quanto tali, per non parlare di imporli agli estranei, ma piuttosto significava partecipare a una comunità organica definita dal sangue e dagli Dei comuni.

ORIGINAL SOURCE:

http://www.theoccidentalobserver.net/2018/01/14/herodotus-on-the-challenge-of-hellenic-unity/

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